Looking Back – Part II : Resilience & Culture

Reflections of a Turkish VC, seven years on

In my last post, I reflected on trust and the pioneers of the Turkish startup ecosystem. Here are a few more “lessons” I’ve taken away in my seven years as a Turkish VC.

Resilience. When the unexpected is the norm, resilience becomes second nature. Silicon Valley may brag about innovation and failure, but Turks and those of us in the MENA region own resilience and the “pivot.”

Continue reading

Looking back – Part I: Trust & Pioneering

Seven years ago, I boarded a plane at JFK bound for Istanbul. In 2010, in the wake of the global financial crisis, moving to Turkey didn’t seem like the wisest decision. Emerging markets, most pundits predicted, would shrink.

Imagine, then, trying to start a venture capital fund. I left many people wincing. “Numan will be back,” a few friends in New York said.

Seven years on, we’re going strong. A few weeks ago, I paused to trace that journey. I re-read some of the things that I’ve shared on this blog. Here are a few points that leapt out at me; points that made all the difference on that journey.

Continue reading

Egypt at an Inflection Point

The pounding heart of tech in the region
by Karim Hussein

Egypt has been buzzing with entrepreneurial activity in recent years with ever expanding new businesses and a rich set of supporting institutions and communities. Egypt offers some unique opportunities within the region driven by a large online consumer population, a highly competitive core technology talent pool, a large untapped opportunity in financial services for an under-banked population and rapidly expanding energy demands driving the need for clean technology.

Egypt’s entrepreneurial ecosystem enjoyed some early government support in the last 10 years through several government financed technology funds and government sponsored incubation programs. Since the 2011 revolution, these have been significantly augmented by a growing ecosystem of private startup events, accelerators, incubators, angel networks, venture capital funds and community enablers. There are now over 20 accelerators/incubators, two significant angel networks in Cairo and Alexandria, several local and regional VC funds (with over $70 million in committed capital in the last couple of years), regular startup events throughout the country and an annual regional and international startup summit bringing together emerging businesses, investors, support services and most importantly eager young talent looking for exceptional opportunities.

Continue reading

2017 Predictions

2016 was a difficult year. From where I sit in Istanbul, this is what I saw: stifling emerging market growth; a plummeting Turkish Lira (20% decline); terrorist attacks in Turkey and Europe; a worsening refugee crisis; a coup attempt.

Any one of these would dissuade even the most ambitious entrepreneur in the West from launching a business. Not here. Entrepreneurs in EMEA are tough. I am in awe of the resilience the entrepreneurs demonstrated throughout the year. They did not just survive; they evolved, grew stronger and entered new markets. As you can see here: Continue reading

No money, no honey

Assuring sustainability in your startup from the beginning especially in this environment but not strictly because of the environment is a must.

What does assuring sustainability mean?

It means, profitable growth and focusing on making money on day 1; as my father would say, “no money, no honey”.

Continue reading

Yatırımcılara en son ne zaman email attınız?

Yatırımcılara en son ne zaman email attınız?

Yatırımcı listenize bu ay kimler eklendi?

Dışarıdan sermaye almak istemiyorsanız veya ileride de kesinlikle ihtiyaç duymayacağınızı düşünüyorsanız, problem değil.

Ama bir gün yatırım almanız olası ise, tavsiyem ileride masaya oturabileceğiniz kişileri her ay kısa bir email ile şirketinizdeki gelişmelerden haberdar etmeniz.

Continue reading

Ne satıyoruz?

–Webrazzi ile eş zamanlı olarak yayımlandı–

 

PayPal 1 Temmuz’da Xoom’u USD890 milyona aldığını açıkladı.

Xoom

  • Bireylerin Amerika’dan gelişmekte olan ülkelere[1] kolay para transferini istedikleri platform üzerinden yapmasını sağlayan bir şirket
  • San Francisco ve Guatemala’da ofisleri var
  • 2015’in ilk çeyreğinde USD1.7 milyarın gönderilmesine aracılık etmiş

Benim dikkatimi çeken değerleme oldu; Xoom son 12 ayda USD20 milyon EBITDA yapmış[2].

Yani 45x’e yaklaşan bir EBITDA çarpanı ile değerlenip satılmış.

Diğer ödeme ve para transferi sağlayıcılarına baktığımızda, çok daha farklı, 2015 öngörüleri üzerinden 8-15x’lerde dolaşan EBITDA çarpanları görüyoruz.[3]

Xoom’un değerlemesi 2015 EBITDA tahminin 36x katı.

2001 senesinde kurulan, yıllık cirosu %30lar seviyesinde artan bir şirket nasıl bu fiyattan satılır diye düşünürken, bir süredir aklımda olan bir başka fikir daha da netleşti:

Biz bu coğrafyada zamanı satıyoruz.

Continue reading

Yorulduk

 

“Yorulduk…”

Yakından takip etme fırsatım olan bir girişimin kurucu ortağı 4 yılı aşkın süredir devam eden süreci böyle özetledi.

Oldukça kalabalık, rekabetin yüksek olduğu bir sektörde çalışıyorlar. Sürdürülebilir, kaliteli, zamanında üretim başından beri uğraştıkları problemler arasında. Düşük miktarda üretim yaptırabildikleri için farklı ve küçük atölyelerle çalışabildiler, bu da hayatlarını daha da zorlaştırdı.

Çok iyi bir ekipler; biri teknik, diğeri tasarım ve üretim tarafında, iki ortak dengeli bir yapı kurdular.

Ama yoruldular.

 

Ne oldu? Continue reading

iyzico Closes $ 6.2 million Series B Investment Round

iyzico Closes $ 6.2 million Series B Investment Round with the IFC, 212, Endeavor Catalyst and Speedinvest

Istanbul, Turkey – May 25 – iyzico, a Turkey based payment solutions company, closed a $6.2 million Series B investment round with the International Finance Corporation (IFC), the World Bank’s investing arm, Istanbul based venture capital firm 212, New York based investor Endeavor Catalyst, and Speedinvest from Austria. The IFC led the investment round.

Continue reading